FCC inflige des amendes aux entreprises pour leurs satellites morts

La FCC inflige une amende de 150 000 $ à Dish Network pour la mauvaise élimination d’un satellite hors service

Un problème croissant de débris spatiaux

La FCC a infligé une amende de 150 000 $ à Dish Network pour ne pas avoir correctement éliminé un satellite hors service après la fin de sa mission. Il s’agit de la première sanction de ce type que l’agence impose alors qu’elle tente de lutter contre le problème croissant des débris spatiaux. Les satellites désaffectés et autres objets constituent un risque de collision pour d’autres instruments, en particulier à des altitudes plus basses. Les débris en orbite peuvent se déplacer à des milliers de kilomètres par heure, ce qui signifie qu’un morceau de quelques millimètres peut représenter une menace sérieuse.

Problème avec le satellite EchoStar-7

Dish et la FCC avaient un plan de désorbitation convenu pour le satellite EchoStar-7 de l’entreprise, lancé en 2002 et prévu d’être mis hors service en mai 2022. Cependant, il a commencé à manquer de carburant plus tôt que prévu. Dish devait manœuvrer le satellite vers l’orbite cimetière désignée, située à environ 186 miles au-dessus de son emplacement initial. Cependant, EchoStar-7 n’a atteint qu’environ 76 miles. L’entreprise a réalisé en février 2022 que sa réserve de carburant était trop faible pour mener à bien le plan, et le satellite a été abandonné à cet endroit.

Un avertissement pour l’avenir

La FCC qualifie cette sanction de « règlement révolutionnaire » après que Dish a admis sa responsabilité et accepté de payer une amende. À 150 000 $, l’amende est simplement une tape sur les doigts, mais elle pourrait servir d’avertissement alors que le nombre de satellites commerciaux en orbite basse continue d’augmenter rapidement. Il y avait déjà près de 10 000 tonnes de débris en orbite autour de la Terre l’année dernière, et à mesure que des entreprises comme SpaceX cherchent à lancer des milliers de satellites supplémentaires dans l’espace, cela ne fait qu’empirer chaque jour.

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Correction, 4 octobre 2023, 11h35 ET: Une version antérieure de cette histoire indiquait que la FCC était préoccupée par le problème des débris spatiaux en orbite basse de la Terre, ce qui est exact mais incomplet : l’agence a compétence en matière de contrôle sur toutes les orbites terrestres, y compris l’orbite géostationnaire dans laquelle se trouvait EchoStar-7.

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